Sabemos hoy en día que el tener una máquina de coser en casa, es sinónimo de ahorro y en muchos casos es una entrada de ingresos familiares.

Y como toda máquina, tuvo sus inicios. Aalguien se le tuvo que haber ocurrido, solo que para los mismos historiadores los primeros días de la máquina de coser se pueden discutir durante horas sobre la simple cuestión de quién la inventó.

Por mucho, las máquinas de coser son una de las máquinas más importantes jamás concebidas.

Por lo que rascándole un poco a su historia vemos que ésta comienza en 1755 en Londres cuando un inmigrante alemán, Charles Weisenthal tramitó una patente de una aguja para coser mecánicamente.

No se mencionaba una máquina que la acompañara y pasarían otros 34 años antes de que el inglés Thomas Saint inventara lo que generalmente se considera la primera máquina de coser real.

En 1790, el fabricante de gabinetes patentó una máquina con la que un punzón hizo un agujero en el cuero y luego dejó pasar una aguja.

Los críticos de la fama de Saint señalan que muy posiblemente Saint solo patentó una idea y que muy probablemente la máquina nunca se construyó.

Se sabe que cuando se hizo un intento en la década de 1880 para producir una máquina a partir de los dibujos de Saint, no funcionaría sin modificaciones considerables.

La historia luego se traslada a Alemania donde, alrededor de 1810 en donde el inventor Balthasar Krems desarrolló una máquina para coser gorras. No se pueden dar fechas exactas para los modelos de Krems ya que no se realizaron patentes.

Un sastre austríaco, Josef Madersperger, produjo una serie de máquinas durante los primeros años del siglo XIX y recibió una patente en 1814.

Todavía estaba trabajando en la invención en 1839 ayudado por subvenciones del gobierno austríaco, pero no pudo obtener todo los elementos juntos con éxito en una máquina y finalmente murió como un mendigo.

Dos inventos más fueron patentados en 1804, uno en Francia para Thomas Stone y James Henderson que fue una máquina que intentó emular el cosido a mano y otro para Scott John Duncan para una máquina de bordar que usaba varias agujas. No se sabe nada del destino de ninguno de los inventos.

Uno de los demandantes más razonables para el inventor de la máquina de coser debe ser Barthelemy Thimonnier quien, en 1830, recibió una patente del gobierno francés.

Usó una aguja de púas para su máquina, que estaba construida casi en su totalidad de madera. Se dice que originalmente diseñó la máquina para hacer bordados, pero luego vio su potencial como una máquina de coser.

A diferencia de otros que fueron antes que él, fue capaz de convencer a las autoridades de la utilidad de su invención y finalmente se le dio un contrato para construir un lote de máquinas y utilizarlas para coser uniformes para el ejército francés.

En menos de 10 años después de la concesión de su patente, Thimonnier tenía una fábrica con 80 máquinas, pero luego tuvo problemas con los sastres parisinos. Temían que, si sus máquinas tenían éxito, pronto tomarían el relevo de coser a mano, dejando sin trabajo a los sastres artesanales.

Una noche, un grupo de sastres irrumpió en la fábrica, destruyó todas las máquinas y causó que Thimonnier huyera por su vida.

Con un nuevo socio, comenzó de nuevo, produjo una máquina muy mejorada y parecía estar listo para la producción a gran escala; pero los sastres atacaron de nuevo.

Con Francia en las garras de la revolución, Thimonnier podía esperar poca ayuda de la policía o del ejército y huyó a Inglaterra con la única máquina que pudo salvar.

Ciertamente, produjo la primera máquina de coser práctica, fue el primer hombre en ofrecer máquinas en venta de forma comercial y dirigió la primera fábrica de prendas de vestir.

Sin embargo y a pesar de todo eso, murió en una casa pobre en 1857.

Así es como vio sus primero rayos de luz la máquina  de coser en el Viejo Continente, muchas cosas pasaron en los que se llamó en Nuevo Continente, pero eso lo veremos en otra ocasión.